FROM “CIVILIZING FORCE” TO “SOURCE OF BACKWARD-NESS”: REPRESENTATIONS OF SPANISH COLONIALISM IN LAT-IN AMERICA

  • Matthias vom Hau Institut Barcelona d’Estudis Internacionals, Barcelona
Palabras clave: América Latina, nacionalismo, formación del estado, memoria colectiva, colo-nialismo, identidad nacional, México, Perú, Argentina

Resumen

Las representaciones oficiales del colonialismo español mostraron sorprendentes similitudes en América Latina. Un análisis comparativo de los textos de historia (a nivel de la escuela primaria), publicados en el siglo XX en México, Argentina y Perú revela que la conmemoración del colonialismo español fue un eje central en los proyectos oficiales de identidad nacional en estos tres países. Se identifican dos patrones. Durante el siglo XIX las narraciones históricas oficiales representaron el colonialismo español como una "fuerza civilizadora" que impulsó a la nación hacia adelante. Esto cambió a mediados del siglo XX. Desde entonces, los discursos oficiales nacionales representaron al colonialismo español como una "fuente de atraso" crucial para entender el (sub)desarrollo político y socioeconómico contemporáneo. Este artículo demuestra, además, que el alcance de este cambio conmemorativo varió según los casos. Más específicamente, estos patrones de memoria colectiva se inscriben en transformaciones más amplias de representaciones del nacionalismo. En concreto, cambios en los representaciones del colonialismo español vinculados a cambios en el equilibrio de poder político entre distintas fuerzas sociales organizadas, y distintos patrones en el desarrollo de la infraestructura estatal en cada país.

Palabras clave: América Latina, nacionalismo, formación del estado, memoria colectiva, colo-nialismo, identidad nacional, México, Perú, Argentina.

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Official representations of Spanish colonialism exhibited striking similarities across the region. A comparative discourse analysis of history textbooks (primary school-level) published in 20th century Mexico, Argentina, and Peru reveals that the commemoration of Spanish colonialism was central to official national identity projects in each of the three countries. Two dominant accounts can be identified. During the late 19th century the understanding of Spanish colonialism as a “civilizing force” that propelled the nation forward prevailed in state-sponsored historical narratives. This changed during the mid-20th century. From then onwards, official national discourses portrayed Spanish colonialism as a “source of backwardness” and thus crucial to understand contemporary political and socioeconomic development. Based on an analysis of schoolteachers’ worldviews and their use of textbooks the paper further demonstrates that the extent of this commemorative shift varied across cases. The paper situates these collective memory patterns within broader transformations of nationalism. Specifically, the explanatory argument links changing representations of Spanish colonialism to shifts in the balance of power between states elites and organized social forces, and patterns of state infrastructural development.

Keywords: Latin America, nationalism, State building, collective memory, colonialism, na-tional identity, Mexico, Peru, Argentina.

Publicado
2015-09-22
Cómo citar
[1]
vom Hau, M. 2015. FROM “CIVILIZING FORCE” TO “SOURCE OF BACKWARD-NESS”: REPRESENTATIONS OF SPANISH COLONIALISM IN LAT-IN AMERICA. Historia Actual Online. 37 (sep. 2015), 117-133.
Sección
Dossier: Fernando López-Alves (coord.): National Identities in a Globalizing System: Nationalisms and Nationality